География

Общая площадь Испании составляет 504 750 км2, из них 499 400 км2 – это суша, а 5 350 км2 заняты водой. Восточный и южный берег государства омывает Средиземное море, а запад страны граничит с водами Атлантического океана.

Столица Испании – Мадрид, расположенная в географическом центре страны, является самой «высокой» столицей Европы. По высоте над уровнем моря Испания занимает второе место в Европе после Швейцарии. Основная часть территории находится на высоте около 700 м.

География Испании особенно интересна тем, кого впечатляют горные хребты и высокогорные плоскогорья. В частности, государство может похвастаться известнейшим в Европе плоскогорьем – Месета, которое раскинулось на весь центр Пиренейского полуострова. Его средняя высота составляет 660 м. Месету по праву можно назвать пустыней в Европе, так как большая часть ее территории, особенно на востоке плоская и безводная. Недаром название Месета в переводе звучит как «стол». В западной части плоскогорья можно встретить горные котловины и складчато-глыбовые хребты. Центральные Кордильеры разделяют «европейскую пустыню» на северную и южную Месету.

Практически всю северную часть Месеты окаймляют Кантабрийские горы, отделяя плоскогорье от побережья Бискайского залива. Кантабрийские горы, с массивом Пикос-де-Эуропа (Пики Европы) в центре, являются частью самой известной горной системы Испании – Пиренеев. Эти величественные горы достигают 2500м. в высоту. Их самой высокой точкой является пик Ането – 3404м., а все перевалы Пиренеев расположены на высоте 1500—2000 м. Однако, несмотря на труднодоступность, ежегодно южный склон Пиренеев в Испании привлекает к себе тысячи туристов со всего мира.

Кантабрийские горы

Стоит отметить также Иберийские горы шириной до 250 км. и самой высокой точкой 2313м. в пике Монкайо. Эту горную систему можно встретить на северо-востоке от Месеты. Именно здесь находятся истоки наиболее крупных рек Испании – Дуэро и Тежу. Иберийские горы и восточные Пиренеи разделяют Каталонские горы с крутыми уступами, обрывающимися к Средиземному морю. Этот горный массив небольшой высоты: всего 900 – 1200м. Самая высокая вершина – гора Каро достигает 1447м. Каталонские горы тянутся вдоль средиземноморского побережья на протяжении почти 400 км. и практически полностью отделяют его от Арагонского плато.

Иберийские горы

Юго-восток Пиренейского полуострова занимает система горных массивов Кордильера-Бетика. Самым известным хребтом массива являются горы Сьерра-Невада, уступающие по высоте в Европе только Альпам. Главный пик Сьерра-Невады, гора Муласен, достигает 3478м. Самая же высокая вершина Испании – это вулкан Тейде с высотой 3718 м., расположенный на о. Тенерифе (Канарские острова).

Конечно, не в таком количестве, как горы, но есть в Испании и знаменитые низменности. Например, самая крупная – Андалузская на юге. Здесь протекает единственная судоходная в нижнем течении река в стране – Гвадалквивир. Северо-восток государства известен Арагонской равниной, раскинувшейся в долине одной из самых крупнейших рек Испании – Эбро. Вдоль Средиземного моря также встречаются небольшие низменности. Основные реки государства, в том числе и такие крупные, как Эбро и Гвадиана, Тахо и Дуэро отличаются порогами и резкими сезонными колебаниями уровня воды.

Большая часть территории Испании страдает от недостатка воды. Это приводит к постоянно возникающей проблеме эрозии почв. Однако не стоит думать, что в Испании отсутствуют плодородные земли. Высокой урожайностью отличаются прибрежные равнины Мурсии, Каталонии к северу от мыса Палос вплоть до границы с Францией. Вызывают восхищение апельсиновые рощи Валенсии и глубокие морские заливы (фиорды) Галисии.
   
Морской туризм в Испании развит на достаточно высоком уровне. Основную часть отдыхающих привлекают более чем две тысячи пляжей страны. Во всем мире испанские курорты известны под такими названиями, как Канарские и Балеарские острова, Коста-Брава, Коста де Альмерия, Коста-Бланка, Риас-Бахас, Мар-Менор и многие другие.