NASA будет использовать инфракрасный свет для обнаружения астероидов

12.10.2012
  Новый инфракрасный датчик, который будет использоваться на будущих космических аппаратах для более точного обнаружения и сопровождения астероидов и комет, пролетающих близко к Земле, прошел последние испытания в НАСА.   Инженеры оценили работоспособность нового датчика (NEOCam) в среде, имитирующей температуру и давление глубокого космоса. По мнению портала Новости космоса, NEOCam является ключевым инструментом для новых космических телескопов, наблюдающих за астероидами. Детали конструкции датчика и его функциональные возможности будут опубликованы в следующем номере журнала Optical Engineering.  Датчик может стать жизненно важным компонентом для разработки нового проекта Агентства по определению, захвату и сопровождению астероидов. "Конечной целью проекта должна стать разработка способа защиты Земли от потенциально опасных астероидов", - сказала Линдли Джонсон, представитель программы по изучению  объектов в околоземном пространстве в НАСА.  Предметом изучения и регистрации нового датчика станет класс объектов, включающий астероиды и кометы, орбиты которых находятся в пределах 42 миллионов миль орбиты Земли вокруг Солнца. Астероиды не излучают видимый свет, а только отражают его. Эти особенности зачастую приводят к тому, что оптические телескопы не могут точно распознать объекты с похожим свечением в области видимого света.   "Инфракрасные датчики являются мощным инструментом для открытия, каталогизации и понимания астероидов", - сказала Эми Майнзер, соавтор и главный исследователь миссии NEOWISE космических аппаратов в Choroo Propulsion Laboratory (JPL)